Paling, Europese

De Europese aal heeft een lang slangachtig lichaam met zeer slijmerige huid. De aal is een zogenaamde katadrome vis: hij groeit op in zoet of brak water en plant zich waarschijnlijk voort in de Sargassozee op grote diepte. Tijdens de trek naar zee kunnen palingen korte stukken over land kruipen. Vanuit de Sargassozee liften de palinglarven op zeestromingen terug naar Europa, waar de doorzichtige palinglarfjes (glasaal) de binnenwateren opzoeken. Jonge paling wordt ook wel gele aal genoemd, als ze groter zijn rode aal, en als ze volwassen zijn en klaar voor de trek schieraal of zilveraal.

Er is nog veel onbekend over de leefwijze van de aal, en vooral over de voortplanting. Het is helaas ook nog niet gelukt om de alen in gevangenschap te laten voortplanten, waardoor alle glasaal nog steeds uit het wild komt.

De paling komt in heel Europa en het Middellandse Zeegebied voor. Het is een bedreigde diersoort die op de rode lijst van het IUCN staat als kritisch bedreigd.